新冠疫情下 怎樣避免逾期滯留美國?

【大紀元2020年05月31日訊】文:蔡旌明・灣區華人律師
新冠疫情爆發以來,中美兩大國之間的人員交流受到嚴重影響。先是2月初美國嚴厲限制中國公民入境,後有三月下旬,中國民航宣布「五個一」政策,大幅削減國際、包括中美間航班,造成數十萬在美國人無法回國,面臨身份過期的困境。

我們知道,簽證過期後繼續留在美國,就構成逾期滯留。逾期滯留可能帶來嚴重的後果:短期的逾期滯留(180天之內),會留下不良記錄,增加未來獲得赴美簽證或入關時的難度;超過180天(但少於1年)的逾期滯留,離境後3年內不得再次進入美國;如果逾期滯留超過1年,則離境後10年之內不得再次進入美國。這些處罰不可謂不嚴厲。

對於在美的數十萬持非移民簽證的國人來說,新冠疫情帶來了新的挑戰。目前因疫情滯留美國並且面臨簽證過期的國人主要有三大類:旅遊探親人員(B1/B2)、畢業學生(F1)、因疫情失業的人群(H-1B, L-1,O-1),我們分別談談各自的應對之策。

避免逾期滯留美國 B1/B2簽證遞交延長申請

B1/B2簽證的延期。每年中國新年是赴美探親旅遊的一個高潮時期,二月初美國限制國人入境之前,很多國人已經進入美國。由於國內疫情嚴重,很多人二月份未按計畫回國。但沒想到三月之後美國疫情爆發,民航出台的「五個一」政策幾乎堵死了回國的道路,很多人的旅遊探親簽證面臨過期。只要「五個一」政策不鬆動,近期歸國基本無望。

此時,最佳做法是申請B1/B2簽證的延期。一般情況下,B1/B2簽證半年到期後就必須回國,但是疫情期間,航班大幅減少,旅行風險大構成了申請延期的合理理由。申請人需要在B1/B2簽證過期前準備相應的材料(一般包括有效的護照、簽證、財力證明、延期理由),並且遞交延期申請。

只要遞交了延期申請,在等待審批期間,即使自身的B1/B2簽證已經過期,也不算逾期滯留。但是必須注意的是,延期申請一定要在B1/B2簽證過期前遞交,在過期後遞交的,已經構成非法滯留了,這樣的延期申請也不會被批准。

F1簽證的3個因應之道

今年的畢業生也是非常特殊的人群,以往的畢業生,如果找到工作的,往往是通過申請OPT延長自己的F1學生身份,或是經過抽籤並成功拿到H-1B工作簽證;沒找到工作的,或者沒打算在美國就業的,畢業後直接買張機票回國就好。

現在的「五個一」政策讓留學生在畢業後直接回國變得極為困難。根據相關移民法規,F1留學生在畢業後,只有60天的寬限期(Grace Period),寬限期之後還沒有離境的,就屬於非法滯留。大部分留學生將在六月畢業,也就是說60天之後,如果8月份之前「五個一」政策繼續實施,留學生必須找到合適的在美居留方式。

在現有移民制度下,留學生可能有幾個選擇:
1. 盡快找到OPT實習機會,申請OPT,這樣可以至少延長一年的F1簽證,一年後,疫情應該有所緩解,「五個一」政策也應該有所放鬆。
2. 考慮申請一個新的學習項目,獲得新的I-20,繼續做學生,等待疫情緩解後,再找工作或者買機票回國。
3. 以疫情期間回國交通被阻斷為由,申請轉換身份,遞交轉旅遊簽證的申請,這樣做比重新找學校的成本要低很多,不過最多只可以延期半年。

H-1B工作簽證失業的轉換

第三類受影響的是因為疫情而被裁員,失去工作簽證的人群。這次疫情,使美國失業率幾乎在瞬間飆升至幾十年來的高點,數千萬美國人失業,這其中也包含了不少持H-1B、L1、O-1工作簽證的國人。

根據目前的政策,H1-B、L-1、O-1工作簽證持有人一旦失去工作,最多只有60天的寬限期。寬限期滿後如果沒有新的雇主支持工作簽證,則必須離境。所以,一旦被告知裁員,我們建議:
1. 如果發覺公司有裁掉自己的意向,盡早尋找新的工作機會,H-1B員工盡早做H-1B transfer,對於L-1(主要是L-1B)員工,因為無法找外部機會,可以看看公司內部其他機會;O-1也和H-1B類似,盡快在外部找新的工作機會。
2. 如果無法找到工作機會,可以查看有沒有合適的學習機會,轉F-1簽證。
3. 如果前兩者都不合適,可以轉B1/B2簽證,不過同樣的,這類簽證的有效期只有半年,並非長久之計。#

如有任何其它問題請致電:灣區華人律師 蔡旌明
電話:408-436-0789
網站:https://www.sacattorneys.com/

本文刊載於舊金山5月30日法律版

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責任編輯:李歐

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