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與灣區書院創辦人Al Shon的訪談(上)

SAT/ACT是否考?灣區課輔創辦人:大學申請就是競賽

加州大學階段性停用SAT/ACT,對加州以至美國教育的影響可能帶來漣漪性的效應。(Shutterstock)
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【大紀元2020年06月02日訊】文:王文旭、李歐・大紀元
近日加州大學(University of California)決議停用SAT/ACT作為招生審核項目,此一舉措震撼教育界。長期以來反對為考而考,主張發展「哲學」以提升學生智識、智慧的「書院Seowon Academy」創辦人Al Shon(慕燈籠),他擔心取消SAT標準,將對加大系統造成負面影響,恐導致學生素質下滑、加大學術地位降低。

Al Shon:停用SAT/ACT 意味UC不再是「好學校」

Al Shon(慕燈籠)認為,農夫播種從小小的種子開始,辛勤地培育照顧下有了整座農場。孔子、蘇格拉底在兩千多年前帶領弟子、傳播知識,開創東西方文明的文化基石。雖然如今不少華人,誤把教育侷限在應試教育,追求孩子的在學成績、SAT分數。但現在加大將把SAT、ACT取消,並非表示學生不需要參加SAT考試就可以入讀好學校。相反,這意味著UC不再是「好學校」。如果UC停止任何考試,那麼認真對待大學學歷的學生,就不應再將UC視為一個嚴肅的選擇。

他認為每個UC學校,包括伯克利分校,都必須降級為「安全學校」。這是因為大學是教師和學生的社區,而大學的實力取決於就讀學生的素質。但是,如果沒有像SAT或ACT這樣的標準化考試,UC就沒能夠弄清楚誰是真正有才華的學生,而他們的GPA卻很高,僅是因為他們上了一所成績不佳的貧困中學。

這將對UC畢業生產生不利影響,因為未來雇主將不再認真對待他們。雇主在決定聘用常春藤盟校的畢業生時會尊重他們,因為他們知道頂級學校的畢業生是頂級思想家和表演家。頂尖的大學主要通過SAT分數來確定誰是這些才華洋溢的學生。

但是,一旦UC無法弄清楚學生是誰,大學的質量就會下降,許多學生的成績將不及格,這是許多加州大學教授所擔心的。

建議學生仍然要參加SAT考試

即使UC要在5年內逐步變成「盲測者」,Al Shon提醒學生和家長,雖然UC暫停考試要求,考試變成一個選項,他們的意思是仍然會查看發送的任何SAT或ACT分數。即使從技術上來講這不是一項要求,但Al Shon建議學生仍然要參加考試並獲得高分。大學申請就是一項競賽,當然會選擇SAT成績高的學生,而不是沒有SAT分數的學生。沒有人會先不開車就買車,那麼為什麼大學會錄取未顯示SAT分數的學生?

學者學徒計畫

儘管Al Shon主張應試SAT和ACT,但他卻不主張為考而學習,那是低效率且不智的學習態度。與眾不同地,他提倡應以「哲學」切入,從根本上提升學生的對理念、價值觀、世界等全方位的理解,從本質上的昇華以達到從容應試,贏取高分,更擺脫外界對華裔學生只會考試的詬病與刻板印象。以下是記者對Al Shon的訪談。

問:根據你的網站,你的學生百分之百進入SAT得分前1%,取得高GPA分數,甚至錄取世界各地最好的大學,請問原因是什麼?

首先,我確實通過面試預選跟隨我的學生。我會評估這名學生是否具備潛力,在將來成為一個優秀的學者。但是我對學生的接受不完全甚至不主要基於學術的才能,相較而言我更想要知道這名學生對生活具有好奇心,有善良的心靈,並且喜歡我對其學習哲學的提議。

一旦我接受一個學生,我就將培養他成爲一名學者。做一個學者不是簡簡單單在知識上的發展,那樣的人被稱作知識人,或研究者,遠遠夠不上一個真正的學者。一個學者不僅學識廣博,而且能通過以德服人的影響力領導社區,而且他的内心迫使他走向符合道德的方向。因此,一名學者修煉他的思想、内心和行爲。但是一個人怎樣才能達到如此高尚的目標?

與明理的老師一起研讀適當的經典著作,是百試不爽的好方法。這些經典著作幫助我的學生增長智慧,相應地,他們的頭腦和行爲也能得到發展。我和學生的討論幫助他們看到生活中的現實,並將自身投入到每一件事中——從評論文和項目等課堂作業,到他們在交友和其它的社會關係中所遇到的各種問題。

所以現在我的學生正在使用的學習方法是其它學校、SAT準備課或輔導項目從未能給予的。從這塊肥沃的土地生長出的果實就是——更高的GPA分數、進入前1%的SAT分數與獲得頂尖大學的錄取。

由於學生已具備了基本功,用來理解如何將各種思想應用於理解事實,他們學好歷史課的能力便得到大幅提高;相比死記硬背,他們能輕鬆地回想起歷史事件,因爲他們理解了那些將事件恰當地置於情境中的理論。

在英語文學中,他們理解故事的更深層意義,對人物也有更深刻的理解。因此,他們不僅在文學和歷史課中的表現遠超一般的學生,而且所用的時間也更少,將時間留給其它科目的學習或課外活動。就科學來說,中學的老師測驗學生理解和應用概念的能力,而不只是記憶事實。所以學生對科學概念的理解是相當重要的。我始終專注於幫助學生首先理解理念,然後才是事實。這就是關鍵所在。

大學錄取有一部分程序是遞交師長所寫的推薦信。我的學生總是能得到學校老師所寫的強而有力的推薦信,因爲他們在上課時總是提出最有趣的想法,並用強大的論據進行論證。

SAT考試測驗學生理解抽象概念的能力,也就是測試「大學準備度」(College Readiness)的方法。「SAT」原本代指「學習能力測驗」(Scholastic Aptitude Test),意思是「你的學術潛能是什麽?」學者們需要具備理解抽象世界的能力。所以考試的閱讀部分,測驗學生能否閱讀和理解帶有抽象想法的內容;數學部分,測驗學生用邏輯和推理來創造性地思考的能力;寫作部分,測驗創作論證式文章的能力。所有這些都與抽象世界有關,而高中內不是總有這樣的測驗。這就是為什麼很多人的GPA得分很高,卻在SAT考試中失敗。

我的學生總是在SAT考試中表現出色,因為他們熟悉抽象思考、閱讀和寫作。閱讀哲學是一個提高你的SAT分數的良途,因為閱讀部分的段落是以抽象的方式寫成,這部分總是考試中難度最大的。但不是說一個學生隨便找本哲學書讀一讀就能成功。他們需要知道怎樣閱讀哲學,這需要被我稱作「高階讀寫技能」(Higher-Literacy Skills)的能力,因為它們與閱讀一封電郵或一篇報紙上的文章有著根本的不同。這就是他們最需要指導之處,我幫助他們理解怎樣閱讀像哲學一樣抽象的內容。學生們當然全都喜愛如此閱讀。作為一名老師,擁有渴望學習的學生是我的一個強大優勢。

我的學生們總是能在大學錄取中得到青睞,因為,作為學者,他們剛好是頂尖大學想要的學生。頂尖大學總是想要教育具有未來世代領導者潛力的學生。學者是通過思想、善心和領導力引領社區的人。跟隨我學習的學生,不僅他所閱讀的哲學幫助他獲得上述才能,而且在他選擇課外活動時,我也會給他建議。考慮到一個學生的獨特個性和興趣,我幫助他選擇能表現出大學想要看到的所有特質的課外活動,從領導才能到善心,並幫他在活動中得到發展。所以,不僅給大學留下深刻印象,而且學生們自身也得到成長和成熟,這對我來說是最重要的事情。當然,我提供大學申請文書寫作的指導,但是,培養學生成為一個益於未來的,真正的社會領袖是我最看重的事。

問:關於如何取得更好的SAT成績,學生或家長有哪些最常見的錯誤觀念?爲什麽他們會這麽想?你的建議和解決之道是什麽?

家長和學生有很多關於SAT的錯誤想法。比如:

1. 「通過練習你的成績可以更好。」這是錯誤的,因爲SAT是測試關於你的學習能力,不是你如何了解考試和懂得策略。解決之道是在你整個高中期間,參加SAT考試之前,提高你的學術能力。

2. 「你可以參加一個12週左右的衝刺班來取得SAT高分。」這是錯誤的,因爲你無法在3個月內發展出大學水平的學術能力。這非常不明智,如同揠苗助長。那樣做你只會破壞學生對於學術和學習的虔敬之心。

3. 「你需要參加備考課。」備考是有用的,但可能不是必需的。一次備考課也不參加,而取得滿分是可能的,只要你具備真實的學術能力。我有一些朋友,他們參加GRE(研究生院錄取的SAT考試),在沒有參加過備考課的情況下取得了完美的分數,純粹是因爲他們是真正的學者。

4. 很多學生和家長相信,取得更高分數的難度是線性增長,換言之,他們相信從1300分提升到1400分,與1450提高至1550分的「工作」量相同,因爲都只需要提高100分。這是絕對不正確的。突破1500分的界限的難度,是1100提高至1300或從1290提高至1490的兩倍。超過1500分之後,想要再提高學生的分數,如果沒有踏實的學術能力,是辦不到的。

5. 很多家長相信SAT準備課能教給學生們一些實質性的東西。這不是真的。總計,準備課可能有5個小時的真正學習時間。其餘只是反覆的SAT模擬考試,這是不能提高分數的!偶爾會有一種學生,實際上有能力,但是SAT考試的一些東西使他的能力無法發揮出來。上了幾次準備課之後,他恍然大悟,分數跳躍式提升。但這是一個非常罕見的情況。一般情況,分數充其量可以從1100提高到1300。增加200分是一個大的進步,但是實際上是沒有意義的,因爲1100分原本就很低,1300分也不是一個特別好的成績。

6. 「在某家公司補習的學生平均增長200分,所以我的分數也將提高200分。」這只是一個平均數字。大多數的學生不把第一次模擬考試當回事,取得奇低的分數,等到他們參加最終的SAT考試時,分數自然會高很多。此外,很多補習公司只記錄那些自願推薦該公司的學生,然後公布他們的分數,這種情況是人爲地誇大了該公司的業績。#(待續)

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本文刊載於舊金山5月30日教育版

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責任編輯:李曜宇

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